Op zoek naar mijn voormoeders

Eigenlijk durfde ik niet zo veel van het VOC-archief te verwachten, toen ik wat stukken opvroeg tijdens mijn zoektocht naar mijn Europees-Aziatische voormoeders. Misschien beïnvloedde onbewust een bepaald stereotype beeld van de VOC mijn verwachtingen: ergens dacht ik toch vooral aan een Compagnie waar Europese mannen aanmonsterden, een bedrijf dat draaide om handel. Zaken waar… Read More Op zoek naar mijn voormoeders

De werker de vrouw

Er is al veel kritiek geleverd op het boekenweekthema ‘De moeder de vrouw (om Japke-d. Bouma te citeren: ‘Snurk’). Ik twijfelde dus even of er nog een stukje nodig was. Maar de hardnekkige beeldvorming over vrouwen, die ook uit dit thema blijkt, is fascinerend en verdient meer aandacht. Volgens de boekenweekorganisatie verwijst het thema naar… Read More De werker de vrouw

Op stoom de wereld rond

Er gaan veel stemmen op om het Europese treinvervoer aantrekkelijker te maken. Het zou een beter alternatief moeten worden voor vluchten tussen Europese steden, zodat de CO2 uitstoot flink zal verlagen. De reisduur moet daarom korter worden. Zo zijn Nederland en Duitsland momenteel in druk overleg om de treinreis van Amsterdam naar Berlijn te verminderen… Read More Op stoom de wereld rond

Koloniaal geluk is niet los te zien van koloniaal leed

In zijn stuk Tempo doeloe – ook een mooie tijd betoogt schrijver en NRC-medewerker Kester Freriks dat de koloniale geschiedenis tegenwoordig alleen nog ‘veroordelend’ beschreven wordt: „Nederlands-Indië wordt gestigmatiseerd, met terugwerkende kracht. Nederland in Indonesië: dat was fout.” Hij stelt dat het inmiddels ‘verboden’ is om te zeggen dat iemand een gelukkig leven heeft geleefd… Read More Koloniaal geluk is niet los te zien van koloniaal leed

Gesloten grenzen werkten niet

In de Brexit-onderhandelingen staan grenzen centraal: komt er een einde aan het vrije verkeer van mensen en goederen, of toch niet? De kampen zijn verdeeld. Tegenover de voorstanders van een ‘zachte Brexit’ staan degenen die de vrijhandel aan banden willen leggen. Krijgen de Britten met dit laatste de macht over hun economie in handen, zoals… Read More Gesloten grenzen werkten niet

Klimaat en kolonisatie

Historici kijken van oudsher vooral naar de rol van mensen in historische processen, maar er is een groeiende aandacht voor de bepalende betekenis van natuurfenomenen voor de loop van de geschiedenis. Voorbeelden in het heden te over. Zo ligt de enorme impact van orkaan Irma van september 2017 nog vers in het geheugen. Voor de… Read More Klimaat en kolonisatie

De waarde van de kaapvaart

Piraterij is van alle tijden. Ook de afgelopen jaren kregen Nederlandse vrachtschepen er nog regelmatig mee te maken. Niet alleen heeft dit invloed op de handel en de bemanning, het stuwt ook verzekeringspremies verder omhoog. Deze moderne piraten handelen illegaal, net zoals piraten van vroeger straf riskeerden. Maar zij waren destijds niet de enige bedreiging… Read More De waarde van de kaapvaart

Varen in gevangenschap

Over een paar weken is het weer Keti Koti: de jaarlijkse herdenking en viering van de afschaffing van slavernij in Suriname en de Nederlandse Antillen op 1 juli 1863. Stilstaan bij het slavernijverleden van Nederland betekent ook stilstaan bij de handel in mensen en hun onvrijwillige tocht overzee op Nederlandse schepen. Al enige tijd vertegenwoordigt… Read More Varen in gevangenschap